Como plantar o leucofilo ou folha-de-prata (leucophyllum frutescens)

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O leucofilo ou folha-de-prata é um arbusto de crescimento mais lento, de fácil manutenção, que pede poucas regas.
Decorativo, floresce quase o ano inteiro.

Nome botânico: Leucophyllum frutescens (Berland.) I. M. Johnst.
Sin. Terania frutescens Berland.
Nome popular: leucófilo, chuva-de-prata, folha-de-prata, salvia do texas
Angiospermae – Família Scrophulariaceae
Origem:Texas(USA) até o México

Descrição

Arbusto perene lenhoso de altura variável entre 0,40 até 2,60 m, folhas ovais com ondulações, de inserção alterna nos ramos, dotadas de penugem esbranquiçada.

leucophyllum ou folha-de-prata
As flores são pequenas e vistosas, inseridas nas axilas das folhas.
O mais comum são as de cor rosa ou violeta, mas existem também as brancas.
A floração mais intensa costuma ser no verão, após chuvas da estação.

Pode ser cultivado em todo o país, principalmente em áreas de poucas chuvas.
É um arbusto procurado para jardins rochosos ou recantos com plantas para pouca água e baixa manutenção.

Como Plantar o leucofilo ou chuva-de-prata

A pleno sol desenvolve folhagem mais bonita, mas recantos com sombras à tarde também são favoráveis.

Não é tolerante ao frio.
Em regiões de temperaturas muito baixas no inverno é conveniente cultivar a muda em local protegido, junto a outras plantas de maior porte.

Plantar em covas preparadas com cerca de 300 g de adubo animal de curral bem curtido ou cama de galinheiro curtida, cerca de 150 g.

Se o solo for muito argiloso acrescentar uma porção de areia, além de composto orgânico de folhas, na proporção de 1:4, respectivamente.
O tamanho da cova deve ser pelo menos o dobro do torrão da muda.
A terra retirada da superfície até uns 10 cm de profundidade deverá ser misturada com o adubo e o composto orgânico.

Colocar no fundo do buraco uma parte da mistura, colocar o torrão e preencher as laterais com o restante.

A terra do fundo do buraco ficará por cima ou deverá ser empregue em outro lugar, já que fazer uma bacia ao redor da muda com a terra que sobrou para que a água seja retida não é bom para esta planta.

leucophyllum frutescens
Regar com 1 (um) litro de água todos os dias até a muda mostrar sinais que está bem estabelecida, o que pode levar uns 15 dias.
Nota-se que a muda está aclimatada no local quando começa a emitir novas folhas.
Após este tempo, espaçar as regas, pois o leucofilo aprecia solos bem drenados.

Deixar secar a terra antes de regar novamente.
No inverno ou na época das chuvas, suspender a irrigação.

As podas são importantes para a boa aparência deste arbusto

As podas neste tipo de planta podem ser necessárias, pois é um tanto informe.
Veja nossa série de artigos sobre como podar.

Após a floração poderá podar, sendo que, o formato mais bonito é o globoso.

Procurar podar os ramos que estão com direção interna, estes não florescerão e ficará um buraco na vegetação.
Podar as pontas dos ramos, notando a direção da última gema que fica. O novo galho crescerá na direção a partir de onde se situa no ramo.
Desta forma, organizando a poda, obterá um globo perfeito, com efeito muito bonito com ou sem as flores.

Mudas e propagação do leucophyllum frutescens

Para fazer a propagação do leucófilo, use as estacas descartadas pela poda.

Coloque em areia levemente úmida em local abrigado até o enraizamento.
Use garrafas PET, daquelas de 2 litros, corte perto do gargalo, fure o fundo e preencha com areia de construção misturada a composto orgânico em partes iguais. Assim terá mais profundidade para o crescimento das raízes.
Use uma estaca por recipiente.

Paisagismo e uso decorativo do arbusto chuva-e-prata

arbusto chuva-de-prata

Em paisagismo, o leucofilo pode fazer parte de conjuntos de folhagens coloridas, como os crótons (Codieum variegatum), de mesmas necessidades hídricas.

Isolado sobre gramados, renques junto a muros ou em vaso, sempre dará um toque interessante a qualquer recanto.