Erva de gato (Nepeta cataria)

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Nome botânico: Nepeta cataria L.
Sin.: Cataria vulgaris Moench.

Nome popular: erva-de-gato, erva gateira, erva-dos-gatos, alfavaca-dos-gatos

Família: Angiospermae – Família Lamiaceae(Labiatae)

Origem: Europa, Sudoeste da Ásia

Descrição

Herbácea perene com altura até 0,30 m, com característica de invasora de canteiros.

Suas folhas são verdes, de formato oval e acuminadas, com margens denteadas, pecioladas e cobertas por pequenos pelos, inseridas de forma oposta nos ramos.

erva de gato close

As folhas da erva de gato são perfumadas.

As flores surgem nos entrenós na axila das folhas, são pequenas e brancas, ou lilás, reunidas em inflorescência tipo espiga.

Suas folhas quando esmagadas exalam perfume forte.

Pode ser cultivada em todas as regiões do país.

Como plantar a erva-de-gato

Canteiros ao sol, preparados com até 200 gramas de adubo animal de curral bem curtido e húmus de minhoca ou composto orgânico de folhas misturado à terra do canteiros.

O solo deve ter boa drenagem, se houver encharcamentos a planta definhará.
Se for do tipo argiloso, acrescentar também areia de construção para facilitar a percolação das águas de regas e chuva.

Caso preferir adubo de aves, usar a metade do recomendado.

Retirar a muda do saco de cultivo e plantar a muda, apertando de leve. Regar todos os dias por uma semana para garantir que a planta se desenvolva, depois espaçar as regas.

nepeta cataria muda
Para fazer mudinhas da planta colher as sementes e semear em terra de canteiro misturando com areia e peneirando.

Também pode ser utilizada a casca de arroz carbonizada.
Manter o substrato úmido até a emergência e aguardar que a mudinha tenha 6 folhinhas para fazer o transplante.

Outra forma de propagação é a estaquia dos ramos, cortados da planta matriz com cerca de 12 cm, retirando as folhas de base e enterrando até o segundo entrenó em areia úmida ou casca de arroz carbonizada, deixando em cultivo protegido.

Quando iniciar a emitir novas folhas, estará enraizada, podendo ser transplantada para sacos ou canteiro com a mesma mistura de substratos mencionada acima.

Paisagismo e uso decorativo

Pode ser usada no paisagismo, pois é bastante ornamental em bordas de caminhos e em conjunto com outras plantas para fazer jardins xerófitos e rochosos.

Curiosidade: Porque é chamada de erva gateira

erva dos gatos

As folhas têm forte odor devido ao óleo essencial e têm a função de repelir insetos.

Os gatos são atraídos pela planta, esfregando-se.
Nesta ação as folhas esmagadas aumentam o odor exalado o que parece transmitir a eles um efeito de euforia.

Alguns países cultivam esta planta para rechear brinquedos para os felinos, constituindo-se num ótimo nicho de produção.

Uso medicinal da nepeta cataria

O óleo essencial contém diversos elementos de interesse farmacológico, como nebeda, lactona e sesquiterpenos, carvacrol, álcool, pulegona e timol.

Na medicina antiga na Europa era considerada ótima para diversos tratamentos de problemas de intestino e como calmante, sendo usado folhas ou somente as flores.

Fonte: Guia de produção para plantas medicinais, aromáticas e flores comestíveis da Engenheira agrônoma Miriam R.Stumpf Morelli

Fotos utilizadas sob licença Creative Commons: "T"eresa, Matt Lavin, Charles de Mille-Isles