Coberturas de solo – Mulch o que é, como funciona?

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Coberturas de solo Mulch

As coberturas vegetais, técnica do mulch!

O termo “mulch” não tem tradução direta em português. Significa cobertura vegetal seca.

Mulch – O que é e para que serve?

Em lugares frios, como no Canadá o mulch serve para proteger as raízes do frio intenso de inverno, com temperaturas em torno de 20 0C abaixo de zero.
Nós brasileiros não temos este problema.

Coberturas de solo Mulch planta e  geadaPoucos são os lugares deste país que ficam com temperaturas entre -5 e 1 0C.
Para entender, a água se expande a 00C, como constatamos quando colocamos uma garrafa com água no freezer e a garrafa estoura se não deixamos espaço livre para esta expansão.

Imagine então o que ocorre nos tecidos das plantas que têm água na seiva que corre pela planta toda.
As raízes mais superficiais congelam e depois fenecem pelo necrosamento dos seus tecidos.

A morte de árvores jovens nestes lugares de frio intenso é um grande problema, então o uso de cobertura seca protege o solo e não permite que a temperatura no local fique tão baixa.

Cobertura sêca no clima brasileiro

Mas e aqui? No clima brasileiro em muitos lugares chega a 40 C no verão.

As plantas precisam da proteção de coberturas secas para evitar que a perda de água por evaporação seja muito grande.

Coberturas de solo - Mulch  terraA água de chuvas ou das regas percola no perfil do solo em direção a camadas mais profundas.
Uma parte fica no solo, outra a planta usa nos seus processos biológicos e o restante é evaporado.

Em solos arenosos o calor do solo e a facilidade da água para penetrar é maior que em solos argilosos.
É, também, um solo que aumenta mais a temperatura com o sol quando não tem nenhuma cobertura viva ou inerte sobre ele.
As plantas ficam com pouca água, murcham durante o dia e com a noite retornam ao estado normal.

Se não houver chuvas ou regas o murchamento é permanente e a planta fenece.

Com solo desnudo será necessária muito maior quantidade de água.

A água potável será nos próximos anos cada vez mais cara, então devemos pensar então em alternativas de plantas e de coberturas para evitar aumentar o consumo que faz grande diferença no bolso de cada um no fim do mês.

Importância e funções da cobertura morta ou mulch:

Além da diminuição da evaporação e do consumo e preservação de água a cobertura seca serve para:

1. Controle de ervas daninhas

Coberturas de solo - Mulch ervas daninhasA camada de 10 cm de cobertura seca impede que a as sementes de inços germinem e se desenvolvam.

É uma forma de controle barata e que não causa prejuízo ao meio ambiente, muito pelo contrário.

Muitos inços atraem insetos daninhos que podem também atacar produção de frutíferas, ornamentais ou plantas de lavoura ou ornamentais.

2. Controle de temperatura

Como já foi comentado, no caso brasileiro será para diminuir o calor junto ao solo, diminuindo a evaporação excessiva.

Também substituindo os pedriscos de cascalho, brita ou similares, a cobertura seca orgânica terá o papel de diminuir o calor irradiado.

3. Coberturas de solo – Mulch – Adiciona fertilidade ao solo

Coberturas de solo - Mulchcobertura organica Materiais orgânicos de qualquer natureza sofrem a ação dos microorganismos e do intemperismo.

Com o passar do tempo serão transformados em terra.

Conforme os seus componentes, estes adicionarão ao solo nutrientes que poderão ser aproveitados pelas plantas.

4. Ajuda no controle da erosão superficial

As camadas de mulch ao redor de árvores não deve passar de 10 cm, mas em outros lugares como acabamentos de canteiros, passagens entre pisadas ou dormentes não há restrições.

A chuva leve não causa nenhum dano à superfície desnuda do solo, a água penetra para as camadas mais profundas.

Mas as chuvas de temporais que são intensas caem com força ao solo, e podem arrastar quantidade significativa da camada superficial com maior teor de matéria orgânica.